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西雙版納保護區專家:最終的解決辦法是建設“亞洲象國家公園”

  2021-06-16 14:17:13

  本刊記者/李明子

 

野象通道。本刊記者/李明子 拍攝


  云南北遷象群這場“說走就走的旅行”仍未結束。如果從去年3月它們從西雙版納州進入普洱算起,到現在已經過去了15個月。

 

  截至6月13日18時,過去一天象群持續在玉溪市易門縣十街鄉小范圍迂回活動。除了這群北上的象群,另有17頭野生亞洲象進入中科院西雙版納熱帶植物園,近期還有10頭野象離開西雙版納保護區,跑到附近村莊覓食。

 

  已經成為“國際明星”的北上象群,成功地引起大家對野生亞洲象棲息地的關注。為保護北回歸線在地球上穿越的唯一一塊綠洲,西雙版納在生態保護上做出了諸多努力,眼下也面臨著新的挑戰。

 

  亞洲象為什么離開保護區?如何誘導大象回家?如何更好地保護野生亞洲象的活動空間?《中國新聞周刊》就象群遷徙與野生動物棲息地保護問題,分別采訪了云南西雙版納國家級自然保護區科學研究所所長、研究亞洲象32年的高級工程師郭賢明、保護區管護局科學研究所高級工程師王巧燕。

 

  棲息地保護得越好,食物越少

 

  中國新聞周刊:多個象群從保護區棲息地外遷的原因是什么?

 

  郭賢明:目前出走的三個象群里,有兩個象群在西雙版納,在我們可控范圍內。比較受大家關注的還是離開西雙版納北上的這一群亞洲象,對他們外遷的原因有各種各樣的說法,有的說因為棲息地破碎化,有的說因為食物短缺。

 

  我個人觀點是,從動物行為角度來分析,當亞洲象種群數量擴大到一定程度,就會出現自然擴散的行為。為什么要進行擴散呢?就是要在更廣、更大的空間內活動,這應該是這次亞洲象北遷的主要原因。

 

  是否如外界分析的“亞洲象棲息地出現破碎化”,首先要了解什么是亞洲象棲息地。從國家層面來說,或者從法律上講,西雙版納建設了國家級自然保護區,保護區實際上就是我們認可的、國家法定意義上的野生亞洲象棲息地。并不是說亞洲象走到哪,哪里就是適宜的棲息地。

 

  我并不認同棲息地破碎化是亞洲象外遷的原因,F在很多人認為,西雙版納破壞了大量的熱帶森林,造成了棲息地的破碎化。其實保護區從劃定之初,就不是連片的、不是整塊的,而是相互分散的。西雙版納國家級自然保護區有五個片區,分散在西雙版納全州范圍內,在地圖上看,感覺保護區是碎片化的,但如果把每個保護區看成一個單獨的保護區,大家或許就不會覺得保護區破碎化了。

 

  西雙版納自然保護區的情況在其他地方很少見,可能我們的每一個片區在其他地方就(相當于)一整個保護區,例如勐養子保護區的面積就有9.984萬公頃,約合149.76萬畝。四川有那么多大熊貓保護區,有的幾萬畝就是一個保護區,可沒有人說四川大熊貓保護區是破碎化的。

 

  西雙版納1958年建設保護區時劃了五個保護區,當時相當于搶救性保護,把植被比較好、動物分布比較集中的些區域劃定為保護區,總面積24.25萬公頃,約合362萬畝。1987年,我們專門成立了自然保護區管理局,開展對保護區的管理工作。這么多年管理下來,保護區一直維持這樣的面積。

 

勐養保護區森林。本刊記者/李明子 拍攝

 

  劃定保護區時,亞洲象數量還沒有這么多,當時以為劃定的面積足夠亞洲象棲息了。在上世紀80年代,大概有170多頭亞洲象,應該從上世紀90年代開始,大象開始逐漸走出保護區。我們發現,一開始是少量大象、嘗試性走出保護區,第二年又有幾頭走出來,大象走出保護區是一個過程,不是說很多大象一次性出走。

 

  亞洲象種群數量擴大到一定程度就會向外遷徙,如何形容這個臨界點呢?大象是非常龐大的動物,食量非常大,一頭成年亞洲象一天的食物有200多公斤,為了更多食物,會逐漸遷徙,不停留在某一個棲息地,其實是為了生存。

 

  所以有人提出外遷是因為食物短缺,是可以這樣分析的。很多人可能對亞洲象的習性不了解,亞洲象喜歡在森林比較稀疏、草本植物比較多、有水源的地方活動,而且土地坡度要相對平緩。

 

  如果說一個保護區是以保護鳥類為主的,可能樹木越高大越好,樹上結出很多水果,是鳥類喜食的。但亞洲象是另外一種習性,經過多年保護,保護區內過去有草場的地方現在已經恢復成森林,亞洲象的食物反而有所減少。也就是說棲息地保護得越好,食物越少。

 

  中國新聞周刊:大象需要的棲息地范圍有多大?可以說象群數量已經超出現有棲息地承載力了嗎?

 

  王巧燕:對,“大象數量超出原有棲息地承載力”這個說法,我們是認可的。2014年,當時我們統計保護區有280頭左右亞洲象,現在有300多頭。有關研究顯示,一頭成年亞洲象在天然林里的平均生存空間是10平方公里。

 

  象群是母系氏族,種群級別由低到高可以劃分出4個層次。最基本的單位是家庭,一般由一頭母象帶著自己的子女,多個家庭可以組成一個家族,幾個家族又可組成一個氏族,多個氏族又可組成一個亞種群,亞種群的大象數量可能超過100頭。比如,勐養片區的象群就是一個亞種群,包括幾個氏族。象群會合群,但平時不在一起活動,各自回到自己家族的領域棲息。

 

  按照亞洲象生物學特性來說,它們尋找棲息地主要看棲息環境、食物、水源這三大要素。按這三大要素尋找,保護區內海拔900米以下的溝谷、雨林最適合大象生存。但保護區內不全是雨林,還包括森林、河流、草地、灌木林等不同地理環境。

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